当前位置:保险丝探索2030年将人类送上火星 NASA还需解决什么问题?
2030年将人类送上火星 NASA还需解决什么问题?
2022-08-04

奥巴马在任之时就定下了,在本世纪30年代,至少是30年代末,美国要成功将人类送上火星,并安全返回的计划。有专家认为他在时间上要求太严苛,但也有人满怀信心,认为凭借快速发展的技术,这一目标是可能完成的。

美国宇航局(NASA)已制定出火星旅行计划。乔治华盛顿大学(The George Washington University)太空政策研究所(the Space Policy Institute)的政治学与国际事务名誉教授John Logsdon表示,如果将期限宽裕到2030年底,上述计划是可以实现的。

其他专家则认为奥巴马总统的时间限制过于苛刻。

火星协会(The Mars Society,非营利性组织)主席、《登陆红色星球计划》(The Case for Mars: The Plan to Settle the Red Planet,Free Press,2011)的作者Robert Zubrin说到:“相比于1961年计划将人类送上月球却在八年后才实现目标的我们,今天的我们离火星登陆的目标更近。下一任总统理应制定20年代或2024年登陆计划,不然火星任务将失去动机,太空探索进程也将延缓。”

无论如何,在宇航员整装待发之前,有些问题亟待科学家们解决。

第一步:建立太空载人飞行技术

目前美国依赖于俄罗斯联盟号飞船(Soyuz)将宇航员送至国际空间站。这一状况将有所改变。一些私营太空飞行器制造商正努力研制载人和载货系统:埃隆·马斯克(Elon Musk)的美国太空探索技术公司(SpaceX)致力于开发龙系(Dragon)运载火箭,波音公司也在研发它的CST-100系列火箭。据Logsdon介绍,马斯克说SpaceX的火星运载火箭将于2018年发射。(运载火箭是由火箭推动,将飞船和卫星送往太空的装置。)

第二步:建造更大的太空飞船

Bret Drake介绍,一次火星航行需要飞船能搭载多名宇航员、三年往返火星的供给以及部分货物。他是洛杉矶航空航天公司(Los Angeles-based Aerospace Corp.)的一位工程专家,该公司属于非营利性组织,致力于为联邦政府研究运载设备、卫星系统、地面控制系统及太空技术。

Logsdon补充道:“将飞船上全体成员送上火星意味着飞船必须能够承受更大的载荷,因为需要考虑往返的燃料及物资供给。要知道火星上可没有7-11便利店为返程提供补给。”

第一种策略是建造巨大的飞船;另一个是首先制造多个较小的模块分别发射,再在空间轨道上组装。(一些模块可载人,另一些用于运载供给。)无论如何,我们已经具备基本技术。Zubrin说:“虽然它比我们曾今建造的飞船大,但仍可以运用已有的科学技术。”

目前,Lockheed Martin正在研发可运载四人的猎户座(Orion)飞船,将被安置于重型运载火箭——太空运载系统SLS(Space Launch System)的上方。NASA将运用它进行外太空探索。猎户座飞船已经与2014年12月5日成功完成首次试飞,将于2018年进行绕月飞行。

第三步:建造更大的火箭

大型飞船的深空运载系统需要搭载更大的火箭。NASA计划开展自制火箭的第二次测试,据NASA介绍,该火箭将成为世界最大火箭,并运用到SLS中。SpaceX也在研发Falcon重型火箭,旨在克服较重载荷(包括人类)。

第四步:减速与着陆

到达火星轨道后,就需要在这个红色星球上着陆。在以往任务中,摩擦、热效应和降落伞都可以为飞船减速。但对于重型飞船,降落伞的制动力显然不足。

不过,科学家们在这个问题上取得了进展。例如SpaceX公司展示了用于高速飞船减速的超声波反向推进器,在着陆时借助发动机制动。Drake说:“我们已具备让大型飞船在火星表面着陆的可行方法。”Tags:人类 送上 上火 火星 还需 解决 什么 什么问题 问题